Die Gore-Tex Membran – Platzhirsch der wasserdichten Membranen

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Schuh mit Gore-Tex Membran
Schuh mit Gore-Tex Membran © gipfelwelt.net

Das Unternehmen Gore eroberte in den 1970er Jahren mit seiner neuartigen Gore-Tex Membran den Markt für Outdoorkleidung und wurde zum Platzhirsch.

Vermutlich dürfte jeder outdoorbegeisterte Mensch mindestens ein Produkt mit Gore-Tex-Membran im Schrank haben. Bei wasserdichten Schuhen kommt man in Deutschland fast nicht um den Hersteller Gore herum, und auch bei Hardshell-Bekleidung ist das schwarz-gelbe Logo omnipräsent.

Während Gore auch selbst Kleidung herstellt, verdankt er seine starke Verbreitung der Tatsache, dass er als Zulieferer für so ziemlich jede Outdoor-Marke tätig ist. Auch in die Streetwear hat Gore-Tex längst Einzug gehalten.

Markt erfolgreich abgesteckt

Das wesentliche Erfolgsgeheimnis von Gore dürfte sein, dass sie vor einigen Jahrzehnten mehr oder weniger die einzigen waren, die eine verlässliche Technologie anbieten konnten, um Kleidung und Schuhe wasserdicht zu machen. So haben sie mit den großen Outdoor-Marken zusammengearbeitet und den Markt erst mal schön für sich abgesteckt. Diese Position konnten sie bis heute halten, wenngleich es mittlerweile mehrere erfolgreiche Mitbwerber gibt. Bis hin dazu, dass die großen Marken tendenziell keine Technologie mehr einkaufen, sondern diese selbst inhouse entwickeln. Aber besonders was Schuhe angeht, nehmen Mitbewerber immer noch eher absolute Nischenpositionen ein.

Hier findest du alle meine Artikel zu Funktionsmaterialien >>

Die Gore-Tex Membran erhält ihre dauerhaft wasserdichte, winddichte und atmungsaktive Funktion durch Mikroporen, die kleiner als Wassertropfen, aber größer als Wasserdampfmoleküle sind. So kann kein Wasser durch die Membran dringen und macht sie wasserdicht. Der Wasserdampf durch Schwitzen kann aber entweichen, das Kleidungsstück ist atmungsaktiv. Die Membran basiert auf expandiertem Polytetrafluorethylen (ePTFE).

Vorteile der Gore-Tex Membran

Ein großer Vorteil ist sicherlich der Preis. Unter den Funktionsmaterialien gehört es zu den günstigen, und kann von der Funktionalität und Langlebigkeit dennoch mit den teuren Konkurrenten herhalten.

Die Produkte haben auch eine enorme Langlebigkeit. Bis vor kurzem hatte ich über 10 Jahre alte Wanderschuhe, die immer noch tiptop dicht waren, obwohl sie sich schon langsam in ihre Bestandteile aufgelöst haben …

Die Pflege ist recht unkompliziert: Eine Membran muss nicht nachimprägniert werden (höchstens der Oberstoff, damit er sich nicht mit Wasser vollsaugt), und Kleidungsstücke können ganz normal im Schonwaschgang gewaschen werden – man sollte Flüssigwaschmittel verwenden, um die Funktion beeinträchtigende Ablagerungen zu vermeiden.

Nachteile der Gore-Tex Membran

Der größte Nachteil von Gore-Tex liegt in der mikroporösen Beschaffenheit. Je wärmer es ist, je geringer also der Unterschied zwischen Körper und Außentemperatur, desto mehr büßt die Membran von ihrer Atmungsaktivität ein. Aus diesem Grund hat Gore-Tex nach wie vor den Ruf, ein eher schwitziges Material zu sein.

Abgesehen von den Problemen bei warmem Wetter können die Poren durch die Salzkristalle im Schweiß und durch Schmutz verstopfen, und büßen dann ihre Funktionallität ein. Auch Waschmittelreste können sie beeinträchtigen.

Umweltproblematik von PTFE

Nicht unerwähnt bleiben darf auch die Umweltproblematik. Das Grundmaterial von Gore-Tex ist das hydrophobe PTFE, besser bekannt als Teflon und auch sehr verbreitet bei Küchenutensilien. Es steht aus Umweltgründen massiv in der Kritik. Denn Teflon ist nicht biologisch abbaubar und in der Entsorgung problematisch. Die bei der Herstellung verwendeten Fluorverbindungen stehen außerdem im Verdacht, krebserregend zu sein. Zwar werden für ein Kleidungsstück nur geringste Mengen PTFE benötigt, doch man sollte sich beim Kauf eines solchen Produkts der ungeklärten Recycling- und Gesundheitsfragen bewusst sein.

Fazit

Meiner Meinung nach ist wegen der besseren Atmungsaktivität eine mikroporenfreie Membran wie etwa Dermizax oder das günstige Drilite grundsätzlich Gore-Tex vorzuziehen. Diese funktionieren unbeinflusst vom Wetter und damit auch bei hohen Temperaturen immer gleich gut.

Dennoch bietet Gore-Tex aufgrund seiner Marktstellung (teilweise) zu einem geringen Preis eine langlebige und verlässliche Wetterschutz-Lösung. Der Wasserschutz funktioniert auf jeden Fall höchst zuverlässig und bringt dich trocken durchs Gebirge oder die Stadt – zumindest solange die Außentemperaturen deutlich unter deiner Körpertemperatur liegen.

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